1. La perturbación causada por la explosión del Big-Bang (también llamada radiación de fondo del universo) se ve en los puntos blancos y negros cuando pones la televisión sin ningún canal sincronizado. 22, 3.
  2. El borde del universo se encuentra aproximadamente a unos 8.640 trillones de kilómetros. Fue descubierto por Penzias y Wilson. 21, 3.
  3. El tamaño del universo visible es de 1.600.000.000.000.000.000.000.000 de km de diámetro. Sin embargo el universo total tiene una distancia mucho mayor. De hecho, no se escribiría con unos centenares de ceros sino con unos cuantos millones. 27, 3.
  4. En el universo visible hay unas 140.000 millones de galaxias. 130, 1.
  5. La bomba atómica es la ruptura de un átomo de Uranio. Lo bueno es que no se nos da bien extraer la energía de los átomos. De hecho, el ser humano posee una energía potencial equivalente a 30 bombas de hidrógeno.123, 4.
  6. Para entender porqué es difícil ver la teoría de la relatividad en cosas habituales puede servir este dato. Una bola de béisbol lanzada a 160 km/h, aumentará un 0.0000000000002 gramos de masa en su trayecto hasta el bateador.126, 4.
  7. Hay 45.000 millones de moléculas por centímetro cúbico. 134, 3.
  8. Un átomo dura 1035 años. 135, 1.
  9. Tienes 1.000 millones de átomos de cada personaje histórico. 135, 1.
  10. Si expandieses un átomo hasta el tamaño de una catedral, el núcleo sería sólo del tamaño de una mosca. Aunque la mosca sería miles de veces más pesada que la catedral. 141, 2.
  11. Cuando te sientas en una silla no estás en realidad sentado allí, sino levitando por encima de ella a una altura de un angstrom (una cienmillonésima de centímetro). Con tus electrones y sus electrones oponiéndose implacablemente a una mayor intimidad. 141,3.
  12. Cuando los físicos profundizaron más, se dieron cuenta en que habían encontrado un mundo en el que no sólo los electrones podían saltar de una órbita a otra sin recorrer ningún espacio intermedio, sino en el que la materia podía brotar a la existencia de la nada absoluta. 145, 2.
  13. El acelerador de partículas es capaz de poner un electrón en movimiento para que dé 47.000 vueltas a un túnel de 7 km en menos de un segundo. 160, 2.
  14. Las partículas explosionadas en un acelerador duran 10-25. Por eso, hay que estar atento para localizarlas. 160, 3.
  15. Cada segundo atraviesan la tierra 10.000 billones de billones de neutrinos. 160, 4.
  16. No sabemos de qué está hecho el universo. Cuando los científicos calculan la cantidad de materia necesaria para mantener unidas las cosas, se quedan desesperadamente cortos. Parece ser que entre el 90% y el 99% por cierto del universo está compuesto de materia oscura, imperceptible para los humanos. 168, 4.
  17. Si miras un globo terráqueo, lo que ves no es en realidad más que una foto fija de los continentes tal como fueron durante sólo el 0,1% de la historia de la tierra. 178, 3.
  18. En el ecuador la tierra gira sobre sí misma a unos 1675 km/h. A 900 km/h en los polos. 254, 3.
  19. Hay vida desde hace unos 3.850 millones de años. 281, 3.
  20. La tierra tiene unos 4.500 millones de años. El 40% de ese tiempo se empleó en equilibrar los niveles de oxígeno para que los hombres pudiésemos vivir. 289, 2.
  21. Ha habido un mínimo de 30.000 millones de especies.
  22. Tienes 100.000 bacterias pastando en cada centímetro cuadrado de piel. 291, 2.
  23. Cada día tu piel pierde unos 10.000 millones de escamas. 291, 2.
  24. El sistema digestivo alberga 100.000 billones de microbios de 400 especies. 291, 3.
  25. El cuerpo humano consta de 10.000 trillones de células y 100.000 trillones de células bacterianas.
  26. Si imaginamos los 4.500 millones de años de historia de la Tierra reducidos a un día terrestre normal, la vida empieza muy temprano, hacia las cuatro de la madrugada, con la aparición de los primeros simples organismos unicelulares, pero luego no hay ningún avance más en las dieciséis horas siguientes. ¡Hasta casi las ocho y media de la noche! Luego, por fin, aparecen las primeras plantas marinas, a las que siguen veinte minutos mas tarde la primera medusa y la enigmática fauna ediacarana. A las 21:04 salen nadando a escena los primeros trilobites, seguidos, de forma más o menos inmediata, por las criaturas bien proporcionadas de Burgess Shale. Poco antes de las 10:00 empiezan a brotar las plantas de la tierra. Poco después, cuando quedan menos de dos horas al día, las siguen las primeras criaturas terrestres. Gracias a unos diez minutos de meteorología balsámica, a las 22:24 la Tierra se cubre de grandes bosques carboníferos cuyos residuos nos proporcionan nuestro carbón. Aparecen los primeros insectos alados. Poco antes de las 23:00 irrumpen en escena los dinosaurios e imperan durante unos tres cuartos de hora. Veintiún minutos  antes de la media noche se esfuman y se inicia la era de los mamíferos. Los humanos surgen un minuto y diecisiete segundos antes de la media noche. 323, 3.
  27. Tal vez un medio más eficaz, de hacerse cargo de nuestro carácter extremadamente reciente como parte de este cuadro de 4.500 millones de años de antigüedad, es que extiendas los brazos al máximo posible e imagines que la extensión que abarcan es toda la historia de la Tierra. A esa escala, la distancia entre las puntas de los dedos de una mano y la muñeca de la otra es el Precámbrico. El total de la vida compleja esta en una mano, y con una sola pasada de una lima de granulado mediano podrías eliminar la historia humana. 324, 2.
  28. En tu almohada hay más de 40.000 ácaros microscópicos y más de 2 millones en tu colchón. 351, 2.
  29. Una célula media vive una media de un mes. Las del cerebro duran toda la vida, pero sólo tienes 100.000 millones, pierdes unas 500 cada hora. Lo bueno es que los componentes individuales de las células cerebrales se renuevan constantemente. 359, 2.
  30. En una gota de agua hay unos 8.280.000 protozoos. 361, 2.
  31. Una célula hinchada hasta una escala en que los átomos fuesen del tamaño de un guisante, una célula sería una esfera de 800 metros de anchura. Dentro de ella se trasladan millones de objetos a la velocidad de las balas, unos del tamaño de un balón otros de un coche. Por eso, cada filamento de ADN en la célula es dañado cada 8 segundos, es decir, unas 10.000 veces al día. No es de extrañar que a veces tengamos cáncer. 363, 1.
  32. Una célula típica tiene 1.000 millones de moléculas de ATP, pero en dos minutos morirán y serán sustituidas por otras. 364, 3.
  33. Si tus padres no se hubiesen unido justo cuando lo hicieron (posiblemente en ese segundo, posiblemente en ese nanosegundo), tú no estarías aquí. Y si sus padres no se hubiesen unido en el momento exacto oportuno, tampoco estarías aquí.
    Retrocede en el tiempo y esas deudas ancestrales empezarán a sumarse. Con que retrocedas sólo unas ocho generaciones, hasta la época de Charles Darwin y Abraham Lincoln, encontrarás a unas 250 personas de cuyas uniones en el momento oportuno depende tu existencia. Si sigues más atrás, hasta la época de Shakespeare o Cervantes, tendrás como mínimo 16.384 ancestros intercambiando afanosamente material genético de una forma cuyo resultado final y milagroso eres tú.
    Veinte generaciones atrás, el número de personas que procrearon en beneficio tuyo se ha elevado a 1.048.576. Cinco generaciones antes de eso habrá 33.554.432 hombres y mujeres de cuyos ardorosos acoplamientos depende tu existencia. Treinta generaciones atrás tu número total de antepasados –recuerda que no se trata de tíos, primos y otros parientes intrascendentes, sino sólo de padres y padres de padres en una linea que lleva indeflectivamente a ti– es de más de 1.000 millones (1.073.741.824 para ser exactos). Si retrocedes 64 generaciones, hasta la época de los romanos, el número de personas de cuyos esfuerzos cooperativos depende tu eventual existencia se ha elevado hasta la cifra aproximada de un trillón, que es varios miles de veces el número total de personas que han vivido. 381, 3.
  34. El ADN sólo existe por una razón: crear más ADN. Y tienes un montón dentro de ti: casi dos metros de él apretujado dentro de cada célula. Cada fragmento de ADN incluye unos 3.200 millones de letras de código, suficiente para proporcionar 103.480.000.000 combinaciones posibles, con la garantía de que serán únicas frente a todas las posibilidades concebibles. Son muchísimas posibilidades, un uno seguido de más de 3.000 millones de ceros. Harían falta más de 5.000 libros de extensión media sólo para escribir esa cifra. Mírate al espejo y reflexiona sobre el hecho de que estás contemplando 10.000 billones de células y que casi todas ellas contienen dos metros de ADN densamente compactado. Empieza a apreciar la cantidad de ese material que llevas contigo por ahí. Si se juntara todo tu ADN en una sola fina hebra, habría suficiente para estirarlo desde la Tierra hasta la Luna y volver. No una o dos veces, sino una y otra y otra vez. En total podrías tener empaquetados dentro de ti, según un cálculo, hasta 20 millones de kilómetros de ADN. 383, 1.
  35. El cerebro constituye el 2% de la masa corporal, pero consume el 20% de la energía. 428, 6.
  36. La evolución desde el Australopiteco al hombre actual ha tenido lugar en unos 5.000 millones de años. 432, 3.
  37. Actualmente suponemos que los hombres actuales proceden de África y tienen una antigüedad de 100.000 años. Eso sí, el problema es el registro fósil, pues todo lo que hemos encontrado cabe en una furgoneta. 442, 4.